Quartier du Vedado - Guide Cuba - Route Cuba

Quartier du Vedado

On dirait une « petite New York » version cubaine. Vedado alterne gratte-ciels et grandes avenues, enjolivés par le bleu azur de la mer et le vert nature des arbres des parcs. C’est l’une des zones de La Havane à avoir la plus grande atmosphère nord-américaine. Lors de votre périple à Cuba, faites un saut dans ce quartier de la capitale. Des flâneries sur Vedado vous feront découvrir de nombreux monuments historiques intéressants, tout en appréciant la beauté exceptionnelle du décor. Vous ne pourrez vous ennuyer dans un quartier aussi verdoyant et animé que Vedado.

Vedado, et si on en parlait

Vedado est un des quartiers populaires et touristiques de La Havane, la capitale de Cuba. Il est bordé par Calzada de Infanta, Central Havana et La Habana Vieja à l’est tandis qu’il est limité par la rivière Alemendares et le quartier Miramar/Playa à l’ouest. La fameuse digue Malecón se trouve à la limite nord de Vedado et fait face à la mer, offrant aux gens de magnifiques flâneries sous le soleil couchant de Cuba. Officiellement, ce quartier résidentiel est considéré comme Municipalité de Plaza de la Revolución. Il comprend les « consejos populares » de Vedado, La Rampa, Vedado-Malecón et Carmelo, tous dans la municipalité de Plaza de la Revolución.

Si Centro Habana et La Habana Vieja nous font voyager dans le temps, Vedado est, pour sa part, plus moderne et plus récent. Il est considéré comme le noyau commercial emblématique de La Havane.

Petite histoire

Principalement construit entre 1920 et 1950, Vedado a été implanté sur une zone anciennement forestière et interdite de construction, d’où son nom qui veut dire « réserve forestière ». Les premières maisons datent de 1860, mais la majorité des édifices du lieu ont été construits entre 1920 et 1950. C’est durant cette période que le quartier a véritablement pris son essor et que La Havane était devenue la principale destination du tourisme américain. Vedado commençait à se remplir de gratte-ciels inspirés de l'Art Déco des constructions de New York et de Miami. En effet, les Etats-Unis et le Cuba entretenaient de bonnes relations avant la 2e moitié du XXe siècle. D’ailleurs, plusieurs mafieux qui vivaient dans le quartier de Vedado en ces temps-là avaient fait de celui-ci un petit Las Vegas version cubaine. Ces gangsters contrôlaient les jeux et les casinos dans les nombreux hôtels si bien que Vedado est devenu un lieu de mauvais goût entre les années 50 et 60. Quand Fidel Castro arriva au pouvoir en 1959, il les a chassés du territoire cubain.

Aujourd’hui

Vedado compte environ 175000 habitants. Le quartier revêt d’un superbe amalgame de zones résidentielles ornées de beaux restaurants, de théâtres et de magnifiques palais, contrastées par la belle verdure des parcs. La fameuse Avenue des Présidents le sépare en deux. Outre son attrait touristique via ce contraste de ville urbaine et naturelle, la vie nocturne à Vedado est toute autant attirante. Les différents clubs et bars du coin vous assurent une ambiance de fête.

Vedado, quel intérêt ?

  • C’est avant tout un quartier résidentiel et commercial au style des grandes villes américaines et magnifiquement agrémenté de beaux parcs verdoyants
  • L'Édifice López Serrano constitue un bel exemple des constructions de Vedado à se parer du style de l'Art Déco des gratte-ciels newyorkais.
  • La vie nocturne électrisante de Vedado est l’un de ses plus grands atouts touristiques : bars, bars-restos, clubs, cabarets, etc.
  • L’immeuble le plus haut de Cuba est niché dans le quartier de Vedado. Il s’agit de Focsa.
  • Vedado abrite également la plus haute structure de toute La Havane, le Mémorial à José Marti.
  • La plus ancienne université de Cuba se trouve à Vedado. Elle est aussi l'une des premières universités de l'Amérique, donc à voir absolument.

Que voir ?

Plaza de la Revolución

Lieu de grande valeur historique, la Place de la Révolution est à visiter en premier lors de la visite du quartier de Vedado. Elle a été la scène de plusieurs actes et principaux événements de la Révolution de Cuba. S’étalant sur une superficie de 72000 m2, elle fait partie des plus grandes places publiques au monde. Elle peut accueillir un million de personnes. Ce lieu de rassemblement a été conçu en 1920 par l’urbaniste français du nom de Jean Claude Forestier qui s’est inspiré du modèle de la Place de l’Étoile à Paris.

La Plaza de la Revolución réunit plusieurs édifices intéressants autour d’elle. Si à son centre se dresse le Mémorial à José Marti, sur son côté nord se trouve le Ministère de l’Intérieur se démarquant par l'énorme Fresque du Che Guevara sur sa façade. Un autre édifice, celui des télécommunications, affiche la fresque du guérillero héroïque Camilo Cienfuegos à la limite de la place. Appelée « Place Civique » jusqu’en 1959, la plaza a été ensuite rebaptisée « Plaza de la Revolución ». Aujourd’hui, elle est le siège du Gouvernement Cubain et un des incontournables du quartier de Vedado.

Mémorial à José Martí

Vous ne pouvez manquer le Mémorial à José Marti puisqu’il se trouve au centre de la Plaza de la Revolución. En plus, ce monument gigantesque mesure 140 m de haut et 78,5 m de diamètre. Il est entouré de 6 piliers représentant les provinces anciennes de Cuba, avec leurs blasons respectifs.

Devant le monument se dresse majestueusement une statue en marbre, haut de 17 m, représentant José Martí en position assise et pensif. Pensez à immortaliser ce moment par une belle photo de souvenir. Retrouvez au rez-de-chaussée les 79 pensées martianos gravées en lettres d'or, dispersées dans 5 salons.

Construit en 1958, le mémorial accueille un mirador à 129 m de sa hauteur offrant une vue imprenable sur la ville. Vous pouvez y accéder en montant les 567 marches vers le mirador ou en prenant l’ascenseur dont l’accès est payant. Le monument abrite également un musée.

Université de La Havane

Le premier bâtiment a été fondé en 1728 à la Vieille Havane par des moines de l'Ordre des Prédicateurs. L’université de La Havane a été ensuite déplacée à Vedado en 1902 avec une nouvelle construction de style néoclassique que nous pouvons voir actuellement. Elle est alors la plus ancienne université de toute l’île et l’une des premières de l’Amérique. En 1978, l’Université de La Havane a été déclarée « Monument National ».

L’édifice peut accueillir jusqu’à 60 000 étudiants de 32 études différentes. Des gens importants comme Fidel Castro, Félix Varela ou Enrique José Varona y ont fait leurs études. Lors de vos séjours dans la capitale, ne manquez pas de visiter l’Université de La Havane.

Muséo Napoléonico

C’est le plus grand musée non français consacré à Napoléon Bonaparte. Il se trouve dans l’ancienne maison d’Orestes Ferrera qui a fait la collection des objets exposés actuellement dans le musée. La demeure a été construite en 1920 près de l’université sous le style des palais de la Renaissance florentine du XVIe siècle. La maison a été faite en marbre italien, en fer forgé et en bois de première qualité.

Orestes Ferrera et Julio Lobo ont collectionné près de 7000 objets personnels, d’armes et d’œuvres d'art de Napoléon Bonaparte. Retrouvez-y les ébauches de Voltaire, les peintures de la Bataille de Waterloo, le pistolet de Napoléon, le mobilier de sa chambre, etc. Après avoir été réformé en 2011, le musée possède la collection la plus étendue et variée de pièces de l'époque napoléonienne ; ce qui l’a classé parmi les musées les plus importants du monde.

La nécropole de Christophe Colomb

S’étendant sur 56 ha, elle figure parmi les plus grands cimetières des Amériques. Necrópolis de Cristóbal Colón se situe au sud-ouest de Vedado. Plusieurs personnalités cubaines importantes y sont inhumées à l’instar de l’indépendantiste Máximo Gómez, le leader du Parti Orthodoxe, Eduardo Chibás, le romancier Alejo Carpentier. Son opulente iconographie religieuse et ses luxuriantes statues de marbre ont fait la réputation du lieu.

Vous trouverez dans la nécropole le Monument aux Pompiers datant de 1890. Dans sa partie centrale est nichée La Milagrosa, de style néo-roman et qui date de 1886.

El Malecón

Longeant le bord de la mer de La Havane sur une longueur de 8 km, El Malecón est une avenue merveilleusement ornée de réverbères d’un côté et de cocotiers de l’autre côté. Lieu emblématique de la capitale, il invite à des flâneries. Les touristes et les locaux emplissent l’avenue durant les festivités, notamment durant le Festival de La Havane.

Parcourez El Malecón pour admirer les plus beaux couchers du soleil de l’île de Cuba. Amants, poètes et philosophes profitent de merveilleux moments d’évasion lors d’une promenade maritime sur cette avenue. Vous trouverez dans ce coin les meilleurs hôtels de la capitale cubaine. Nous citerons particulièrement l'Hôtel National, le Riviera ou le Meliá-Havanaise.

Pour découvrir davantage le quartier de Vedado, nous vous suggérons également de voir l’Hotel Nacional se distinguant par son énorme casino de style Las Vegas et l’Hotel Habana Libre. Faites également un saut à l’Ambassade des États-Unis, à l’Avenue des Présidents, au Parc John Lenonn, à La Calle 23, la principale avenue du Vedado. Ces attractions constituent également les « must-see » du quartier.

Vie nocturne et autres divertissements

Vedado pullule de clubs intéressants pour des sorties nocturnes. Les bonnes adresses pour se retrouver entre amis sont : La Zorra y el Cuervo pour les amateurs de jazz, El GatoTuerto qui est un bar-restaurant où vous pourriez écouter des boléros en live. Pour des spectacles assez typiques, allez au cabaret Parisien ou dans le club thématique consacré aux Beatles nommé le Submarino Amarillo pour se baigner dans une ambiance rock 'n roll.

Ne manquez pas non plus les Samedis de la Rumba ! Ces spectacles de musique et de danse ont lieu dans la rue 4, entre la Calzada et Línea tous les samedis alternatifs. Réalisés par l'ensemble Folklorique National, ils sont vraiment intéressants, car ils présentent un mélange intrigant de rythmes afro-cubains, de représentations religieuses et de conférences. Cela ne pourra qu’agrémenter vos séjours dans la capitale de Cuba.

En tout cas, Vedado a toute une myriade d’atouts touristiques mis en avant pour plaire aux vacanciers. La découverte de ce quartier résidentiel havanais est donc plus que prometteur.

Comment y aller ?

A pied

Ce quartier havanais se situe à l’ouest de Centro Habana et de La Habana Vieja. Vous pouvez donc y aller à pied. Cela ne vous prendra qu’une trentaine de minutes pour arriver à l’Avenue des Présidents en partant du Parque Central.

En bus ou en taxi

Prenez la ligne T1 du bus touristique HabanaBus Tour depuis le Parque Central ou autres arrêts dans La Havane. Vous pouvez également recourir au service des taxis.

En vieille voiture américaine

Rouler dans l’un des authentiques cabriolets américains des années 50 fait partie des choses à faire lors de la visite de la capitale. Pourquoi ne pas faire la tour de Vedado à bord de ces merveilles ? Vous pouvez faire une réservation. La voiture peut accueillir 4 personnes. Vous serez accompagné d’un guide durant un tour de 2 heures.

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